健康小講堂

傳說中:即便在鳥的家族裏,雞也是呆頭呆腦的那一類,它們只是一群行走的肉類工廠,唯一的本領是下蛋。
事實上:這種世界上最為常見的鳥類實際上非常聰明,甚至有可能會關心同類的福祉 - 這可能會給養雞產業帶來一道難解的道德難題。
關於雞,有很多你想像不到的事實。作為世界上數量最大的脊椎動物之一,雞在全球的總存欄量高達190億隻。但是大多數人和雞不會有太多接觸,甚至完全沒有接觸-至少對於活雞是如此。
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由此,人們對雞產生了某些奇怪的思維定式。某些研究表明,很多人甚至不認為雞是一種鳥類。實際上,雞是一種有代表性的雞形目動物,雞形目動物同時還有火雞、山鶉和雉雞。
雞看起來不像猴子和類人猿等"高等"動物一樣具備複雜的心理特徵,因此人們普遍認為雞的智商不高。流行文化中的某些元素則進一步強化了這一印象,同時也產生了降低人們食用雞蛋或雞肉時心理壓力的效果。
然而,雞其實根本不是一種愚笨的動物。
雞會數數,具備一定程度的自我意識,甚至會互相算計。事實上,雞是一種非常聰明的動物,即便和雞接觸很短時間也足以改變長期形成的錯誤印象。在 2015年發表的一項研究中,裏賽爾·奧杜威(LiselO'Dwyer)和蘇珊·哈澤爾(Susan Hazel)在澳大利亞阿德萊德大學開設了一門本科生課程。為了學習心理學和認知科學,學生們開展了一系列實驗,其中包括對雞進行訓練。
2017年1月,猶他州卡納布(Kanab)金梅拉動物宣傳中心(KimmelaCenter for Animal Advocacy)的盧瑞·馬里諾(Lori Marino)發佈了一系列關於家雞認知研究科研成果的回顧和評估,奧杜威的研究成果只是其中之一。
"這篇論文是農場動物庇護組織(Farm Sanctuary)和金梅拉動物宣傳中心聯合發起的'某人項目(Someone Project)'的一部分,"馬里諾說。"項目的目標在於向公眾提供與畜禽有關的科學數據。"
馬里諾稱,科學證據證實,家雞絶非大多數人認為的那樣混沌無知、智商低下。

 Image copyrightERNIE JANES/NATUREPL.COMImage caption剛出殼的雛雞就具備非凡的技能。(圖片來源: Ernie Janes/naturepl.com)

例如,意大利帕多瓦大學(University of Padova)的羅薩·盧佳尼(Rosa Rugani)及其同事在過去10年間發表了一系列論文。他們通過對新出殼的雛雞進行研究發現,雞不僅能夠數數,甚至還能進行某些基礎性算法。
雛雞出殼後,雞籠裏就擺著5隻健達奇趣蛋(Kinder Surprise egg)。幾天以後,實驗者當著雛雞的面拿走全部5隻奇趣蛋,然後把其中3隻藏在一個屏風後,其餘2隻藏在第二個屏風後。大多數雛雞都奔向藏有最多奇趣蛋的屏風。
後續實驗測試了雛雞的記憶力以及做加減法的能力。實驗者將奇趣蛋藏在屏風後,當著雛雞的面在兩個屏風之間不斷轉移奇趣蛋。雛雞好像能一直清楚每個屏風後的奇趣蛋數量,然後奔向藏有最多奇趣蛋的屏風。
即便剛出生不久缺乏生活經驗,雞也擁有強大的數字計算能力,盧佳尼說。

 Image copyrightPETE CAIRNS/NATUREPL.COMImage caption雞擁有一流的腦子。 (圖片來源: Pete Cairns/naturepl.com)

她認為,這種能力在更高等的動物當中更加常見,而雞明顯也具備這種能力。"這種能力能夠幫助動物適應自然環境,例如前往具有更多食物的地方,或者找尋最大數量的同類尋求保護,"她說。
雞還能做"意識時間旅行"-即想像未來的能力-從而獲得更多食物。當時就職於英國布里斯托爾大學的賽奧博汗·阿比耶辛赫(Siobhan Abeyesinghe)於2005年所做的一項研究證實了這一點。
阿比耶辛赫設置了一個試驗機制:雞面前有兩把鑰匙,啄第一把鑰匙在2秒延遲後會有簡短的獲得食物的機會。啄第二把鑰匙則會在6秒延遲後有更長的獲得食物的機會。
大多數雞都選擇啄第二把鑰匙:儘管等待時間更長,但卻能夠獲得更多食物。換句話說,雞具有自我控制能力-某些生物學家認為,自我控制意味著某種程度的自我意識。
.雞具有複雜的社交行為。
Image copyrightERNIE JANES/NATUREPL.COMImage caption雞具有非常複雜的社交生活。  (圖片來源: Ernie Janes/naturepl.com)
有研究證實,鳥類能夠預感到同類的命運,並且對這種預感加以利用。
如果一隻正在覓食的公雞發現了可口的食物,就會對身旁的母雞跳起舞來,同時發出誘食信號,以吸引母雞的注意。
與此同時,某些公雞會在沒有發現食物的情況下也發出誘食叫聲以欺騙母雞。而母雞則能很快識別出是哪些公雞經常耍這些把戲。
Image copyrightKLEIN & HUBERT/NATUREPL.COMImage caption雞是一種高度善於溝通交流的動物。  (圖片來源: Klein & Hubert/naturepl.com)
馬里諾也認為有必要認真思考這些問題。"人們認為雞沒有自我意識、智力低下的原因只不過是因為它們是人類的食物,"她說。
讓人們大跌眼鏡的一個事實是,雞的認知能力超出了大多數人的想像。但是這是否會改變消費者在肉類櫃台前的購物習慣?目前尚無定論。

 

資料來源:BBC